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Hoy vamos a hablar de las zapatillas que acompañaron a una leyenda del deporte que por su personalidad y su modo de córrer se convirtió en un idolo de masas en Estados Unidos a principios de los años 70, Steve Prefontaine.

Encontrar información sobre las zapatillas que acompañaron al atleta a lo largo de su carrera no es fácil, sabemos que en los últimos años utilizaba zapatillas Nike, diseñadas por su propio entrenador  y cofundador de Nike, Bill Bowerman. De hecho, fue el primer atleta de pista en llevar el zapatillas Nikesiendo así uno de los deportistas más importantes en la historia de firma de Oregon. Según palabras del propio Phil Knight:

PREFONTAINE ES EL ALMA DE NIKE

Pero no siempre fue así, antes de que el swoosh pisara el tartán, la firma predominante en las pistas era Adidas, las zapatillas alemanas eran el referente mundial, sus éxitos en los Juegos Olímpicos de Tokyo ’64 y Mexico ’68 convirtieron a la marque aux 3 bandes en  la opción nº1 para los deportistas de la época, y la predilección de Prefontaine por Adidas ha quedado demostrada a lo largo de su trayectoria. En alguna ocasión también utilizó zapatillas Puma, como cuando estableció su primer récord nacional en los 5.000m en 1971  con un tiempo de 13.30.4 (podéis verlas pinchando aquí).

La victoria más recordada de Pre -así es como lo llamaban sus seguidores- es la que consiguió en los US Olympic Trials de 1972, celebrados en Eugene (Oregon). En esa prueba se escogieron a los atletas que representarían a Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Munich ’72. Steve además de ganar la final muy por delante del segundo clasificado, estableció un nuevo récord en los 5,000m con un tiempo de 13.22.8. Al terminar la carrera, se pusó una camiseta con una señal de Stop en el pecho con el siguiente mensaje: STOP PRE. Esta camiseta se convirtió en un icono para todos los seguidores de Prefontaine.

Steve.Prefontaine-Olympic-Trials-1972

Las zapatillas que acompañaron a Prefontaine en esa victoria eran unas Adidas Tokyo de piel de canguro azules, lanzadas en 1964 para competir en los Juegos de Tokyo, de ahí su nombre. Este modelo se convirtió en un referente en las pistas de atletismo, y su presencia en el catálogo de Adidas era insustituible. El diseño original acompañó a la serie Tokyo hasta los Juegos de Munich, donde se incorporaron algunos cambios. El modelo que usó Pre en los Olympic Trials disponía de los siguientes elementos característicos: una lengüeta blanca, una X en el talón y la suela blanca, elemento que indica que se trata de una versión destinada a las pruebas de fondo. Las versiones destinadas a las pruebas de velocidad y medio fondo no tenían la suela blanca. Las que os mostramos en la fotografía son unas Adidas Tokyo (versión original del año 64), es posible que variara algún detalle en la versión que utilizó Pre, pero seguía manteniendo el mismo diseño.

Billy-Mills-1964-10.000m

En los Juegos Olímpicos de Munich, la prueba de los 5,000m contaba con un grupo de atletas de primer nivel, destacando la presencia del finlandés Lasse Virén y del tunecino Mohamed Gammoudi. En la final, Prefontaine lo tenía difícil, pero su carácter indomable y sus cualidades físicas daban esperanzas a los americanos, que confiaban en  el atleta. Los cambios de ritmo de Prefontaine levantaban a la gente de sus sillas, el milagro era posible, la lucha entre Virén y Prefontaine hizo vibrar al público pero en los últimos metros, su cuerpo dijo basta y terminó la carrera en cuarto lugar por detrás de Virén, el campeón, seguido de Gammoudi y de Stewart.

Steve-Prefontaine-adidas-1972 copia

Las zapatillas de Prefontaine el día de la final eran unas Adidas Tokyo, versión 1972. El diseño seguía basándose en las zapatillas originales de 1964, pero se habían cambiado algunos detalles. A nivel estético se había eliminado la X y el tirador del talón, cambiándolos por una pieza en el tendón de color blanco. En la imagen podéis observar al atleta con unas Adidas Tokyo (1972) con los colores de la Universidad de Oregon (verde y amarillo), donde se aprecia el cambio de diseño del tendón. Estas zapatillas las usó en las clasificatorias, utilizando unas iguales pero en azul en la final.

Aunque la imagen de Steve Prefontaine se asocie a Nike, ya hemos comprobado  como en las dos pruebas más importantes de su carrera deportiva, usó unas Adidas Tokyo. La importancia que tuvo este modelo, en todas sus versiones, marcó una era donde las zapatillas hablaban en alemán y Adidas dominaba las pistas de atletismo de medio mundo. Pero las cosas iban a cambiar muy pronto, el entrenador de Pre, Bill Bowerman, presente en las gradas el día de su derrota ante Virén, ya estaba desarrollando los prototipos de la marca que revolucionaría el sector unos años después.

En la foto en blanco y negro se puede observar a Steve Prefontaine (dorsal 1005) liderando la carrera por delante del finlandés Lasse Virén (dorsal 228) en la final de los 5.000m de Munich. Ambos con zapatillas Adidas y un look rebelde.

Después de la derrota de Munich, Prefontaine perdió la confianza en sí mismo, pero después de algunas conversaciones con Bowerman, decidió entrenarse al máximo nivel para presentarse a los próximos JJ.OO. de Montreal. El conocido entrenador de Oregon, que ya disponía de las primeras zapatillas Nike, disponía del atleta perfecto para probarlas.  Aunque la variedad de zapatillas Nike que acompañaron a Pre entre 1973 y 1975 fue notable, podemos destacar entre todas ellas las zapatillas que lleban su nombre, las Nike Pre Montreal (1974), diseñadas por el propio Bowerman adaptándose a las necesidades específicas del atleta.

Nike-Pre-Montreal

Aunque la versión más conocida de las Pre Montreal sea la Azul / Rojo, confeccionadas en piel vuelta y nylon, con puntera de una sola pieza sin costuras, existían varias versiones, pudiéndose considerar la Verde / Amarillo la más especial a día de hoy, ya que además de llevar los colores de la Universidad de Oregon, fueron las zapatillas que usó Steve Prefontaine en su última carrera, como se puede observar en la imagen inferior, donde le vemos cruzar su última meta.

Steve-Prefontaine-Nike-1975

Steve Prefontaine murió en un trágico accidente de coche el 30 de mayo de 1975 a la edad de 24 años. Se le considera junto a Frank Shorter y Bill Rodgers uno de los responsables del auge de las carreras de fondo en Estados Unidos,  además batió todos los récords nacionales desde los 2.000m hasta los 10.000m, convirtiéndose en un héroe del atletismo americano.

No hemos hablado de todas las zapatillas que usó Pre a lo largo de carrera, lo cual sería bastante complejo, hemos decido destacar las que le acompañaron en los momentos claves de su vida deportiva. Si queréis profundizar en la figura del atleta, os aconsejamos la película Without Limits (1998), os permitirá conocer mejor dos figuras fundamentales en la historia de Nike: Bill Bowerman y el propio Prefontaine.

  Escrito por Cordons Negres   Añadir a favoritos el permalink.

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